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疫情衝擊國際教育 AP課程先修成為申請名校的必要

2021/05/10 工商時報

疫情是否會導致大學教育的大變革?申請入學門檻最嚴苛的常春藤大學聯盟(Ivy League)日前發出2021年錄取通知。疫情下的大學招生出現了新趨勢。由於SAT、ACT標準化考試成績暫時取消,名校申請人數顯著成長,錄取率普遍下降,哈佛、普林斯頓、哥倫比亞的錄取率甚至降到4%以下。因此AP課程就變得格外重要。

VIS國際實驗高中的AP生物課程。 VIS國際實驗高中/提供

VIS國際實驗高中校長黃禮騏指出,它除了能幫助學生在大學時期更具競爭力外,許多大學也認可其學分。若學生在高中時期已研習AP課程,並於考試中得到各大學所規定之門檻分數,則AP考試成績可以折抵大學時期必修學分,可以比同儕優先進入下一階段。另外在高中階段,許多學校為鼓勵學生參與難度較高的課程挑戰自我,研習AP課程所得學分的GPA,會多0.5至1。使學生在申請美國大學時的GPA時更具優勢。

黃禮騏表示,西方教育體制中,孩子的隱性特質在大學前的階段特別受重視。包括High Character (操行)、Effective Communication (有效溝通)、Active Learning (積極學習)、Critical Thinking & Problem Solving (思辨與問題解決)以及Global Awareness (國際意識)。這些隱性特質造就西方體制培養出來的人才、成為未來領導者最核心依據。然而這些特質很難用分數去量化,反倒是存在校園文化,團體生活以及課堂上老師互動的潛力默化中。

有關Active Learning,參加Advanced Placement (簡稱AP課程)是一項重要指標。AP課程為美國大學理事會頒布之大學先修課程,共38門,涵蓋語言、數學、自然、人文、社會科學、藝術、研討會以及研究訓練等。每年五月固定舉辦全球統一的考試來檢測學生是否習得該科目的知識。考試為等第制,共分為1至5分,5分為滿分。AP課程並非美國標準高中課綱所訂定之課程,其難度相當於大學一年級的程度。它並非美國大學申請時規定完成的高中學業門檻,但為甚麼許多國際學校還會在高中時期開辦這些課程呢?主因是許多美系課綱的基本課程大約只需兩至三年就可以完成。對於個人有積極想法的學生,會想增加未來涉足領域優先進修的機會。AP課程就提供更多機會去展現學生的主動與積極。根據美國大學理事會的統計,錄取美國前20大名校的學生,高中畢業前即完成6門以上的AP課程。

雖然AP課程為大學一年級的程度,但並非所有課程的難度都這麼艱深。VIS國際實驗高中AP課程的主管林韡老師建議,在決定選修課程時,應先與學校的升學輔導溝通了解每一門課的難易度與自己是否具備修課相關背景知識再做決定。林韡指出:大部分的國際學校會在11及12年級開設AP課程讓學生進修。在VIS國際實驗高中,從10年級起就可開始選修AP課程。部分同學甚至在9年級就有機會先修相關課程。而AP的38門課程中,也並非每門都要修。還是要依據學生自己未來主修方向,選擇適當課程即可。大多數情況下,一年能夠修3至4門AP課程、對大多數學生來說已經相當具挑戰度。


VIS國際實驗高中畢業生前進世界百大打頭陣

2021/03/03 工商時報

疫苗問世,海外大學進修熱回溫,VIS國際實驗高中畢業生前進世界百大打頭陣。VIS國際實驗高中/提供

因為肺炎疫情而對出國留學卻步的台灣留學生,現在隨著疫苗問世,台灣學生到海外大學進修的情況又再次回溫。新學期才剛開始,就傳來台北市VIS國際實驗高中首屆高三應屆畢業生有1/3的同學已經收到世界百大名校Early Offer(提早錄取)、並有意前往就讀的消息。

該10位應屆畢業生有意前往進修的學校,包括世界排名第17的加拿大多倫多大學2位。此外有4位同學錄取澳洲排名前5的墨爾本大學、雪梨大學、昆士蘭大學和新南威爾斯大學,另外有1位同學錄取美國前30強的東北大學與凱斯西儲大學(以生物醫學工程聞名全球,被譽為西部的耶魯),還有2位申請上英國前10強,世界排名前50的布里斯托爾大學,1位錄取英國蘭卡斯特大學,可以說為新年度帶來新氣象。

VIS國際實驗高中與加拿大安大略省夥伴學校CIC結盟,VIS也是美國大學理事會College Board認證授權學校,更是英國文化協會的全球夥伴學校聯盟。這些國際教育資源、不但拓展學生全球視野,更增強學生申請世界百大的競爭力。VIS國際實驗高中校長黃禮騏說:學生在台灣VIS唸高一和高二全英語課程,高三前往加拿大安大略省夥伴學校,不但認證台灣所有學分,畢業時還可取得安大略省高中畢業證書OSSD,直接申請全世界頂尖大學更具優勢。黃校長表示VIS鼓勵創意有趣的學習,但是快樂學習不代表沒有壓力的放縱,而是要在團隊學習中啟發孩子的創造力,培養解決問題的能力,給自己訂下明確可執行的目標,按部就班的認真努力達到目標。 

由於美國大學已經普遍把學生在AP(大學先修課程)考試表現作為衡量其是否能夠勝任大學學習的依據,因此AP考試成績已經成為眾多大學錄取因素中最具參考性的指標之一。VIS除了以AP大學先修課程幫助學生提升學習和研究能力外,更做為是否適應大學課程高難度能力的重要依據。

曾在NYU紐約大學阿布達比分校擔任教授及入學面試官的李瑞中教授,是VIS延攬的首席顧問。並在校內開授「深度閱讀與討論」,帶領同學關注全球重要議題,如:美中貿易戰、氣候變遷、性別平權等,開拓學生的全球視野。透過大量閱讀與課堂報告和英語討論,培養學生的學術英語競爭力,在申請國外頂尖大學時,也更容易被看見。

肺炎疫情雖然帶給學子們挑戰,但是也被問題激發出更多思考盲點,透過這波疫情,更確認VIS堅信的教育理念與軟實力: 適應力、溝通協調力、團隊合作力、領導力及創造力。透過覺察變動、適應變動、善用變動,進而創造出新方向的世界公民,才不會被快速變化的世界淘汰。如何培養學生在出國留學前做好預備,引導孩子在AI人工智慧的世界潮流中脫穎而出,是家長選擇國際學校的重要指標。


唐鳳在VIS國際實驗高中談資本主義啟發學子

2021/01/14 工商時報

唐鳳在VIS國際實驗高中談資本主義啟發學子。VIS國際實驗高中/提供

資本主義和社會主義有何不同?又是如何應用在我們的生活中呢?受到青年學子喜愛的數位政委唐鳳於日前再次來到臺北市VIS國際實驗高中,透過SLIDO讓學生自由提問,和E世代年輕人有熱烈的互動。

唐鳳在講座中回應學生有關資本主義的提問,唐鳳表示在台灣,我們是自由民主的,我們生活中並非所有面向都是資本主義。例如,今天使用信用卡,你就進入資本主義; 若使用健保卡,就變成社會主義。站在消費、健康、教育...等不同出發點所衍生的制度不盡相同,但整體確實在資本主義的市場裡。我們在不同取向中各取所長。

唐鳳也特別提到對這一代的台灣年輕人有什麼樣的期許,唐鳳說自己負責青年參與的工作,現在的想法就是,由年輕人決定向量,老一輩給大家能量。舊的方法不能解決現有的結構性的問題,問題可能還會再產生新的。現在的年輕一代,是從出生就跟這個世界連結在一起的世代,我們希望能和年輕的朋友們一起想這些問題,我們所能做的就是確保新世代的想法能盡快地被所有世代了解。只要年輕人想到一個好主意,我們就會用各種各樣的方式幫你的想法增幅。 

唐鳳大方分享若自己是VIS高中學生,在PBL專案學習時會透過數位方式連結人群,促進目標實現的夥伴關係。無論使用者在哪,都可以取得值得信任、正確的數位資訊,並且共享。

臺北市VIS國際實驗高中是台灣第一所與美國 High Tech High的PBL教學精神同步的實驗中學。教師以聯合國永續發展目標(SDGs)為軸心,引導青少年面對全球重要議題。VIS主張學習的深化需要透過學生動手操作、自己思考、探詢適當的方式,當學習與學生所處的環境與經驗結合,學生成為自己學習的主人,學習自然而然成為有趣實用且深入的。由學生所處的環境出發,對應高中生所面臨的成長議題和生活方式,採取由小到大、由自己到他人的思路,讓其具備理性思辨及開 拓的全球視野,將能養成具備世界公民素養的人,促使學生認同其所處的城市、國家,能有更清晰的思辨判斷能力、包容各種不同文化與觀點的能力,拓展學生對世界的認知和看法,甚至更進一步具備影響人類未來的思維與行動,促使社會深層結構的轉變。